contact@holidayforkids.nl

Login

Sign Up

After creating an account, you'll be able to track your payment status, track the confirmation and you can also rate the tour after you finished the tour.
Username*
Password*
Confirm Password*
First Name*
Last Name*
Email*
Phone*
Country*
* Creating an account means you're okay with our Terms of Service and Privacy Statement.

Already a member?

Login
contact@holidayforkids.nl

Login

Sign Up

After creating an account, you'll be able to track your payment status, track the confirmation and you can also rate the tour after you finished the tour.
Username*
Password*
Confirm Password*
First Name*
Last Name*
Email*
Phone*
Country*
* Creating an account means you're okay with our Terms of Service and Privacy Statement.

Already a member?

Login

Wadi Al Hittan

Er is nog een nog ouder Egypte dat bij maar heel weinig mensen bekend is. Het Fayoum-gebied bevat enkele van de best bewaarde paleontologische vindplaatsen ter wereld, waaronder Wadi Hitan of de Vallei van de Walvissen. Dit is een afgelegen vallei in de westelijke woestijn van Egypte. Op 150 kilometer ten zuidwesten van Caïro ligt het dal in de buurt van het Al-Katrani-gebergte, een bekende en waardevolle geologische vindplaats voor zijn zeldzame fossielen van gewervelden en mega-fossielen.


Deze Unesco-werelderfgoedlocatie is de thuisbasis van de vroegste prehistorische walvisfossielen die ooit zijn ontdekt. De meer dan 400 basilosaurus en dorodontus (beide nogal woeste roofdieren) zijn hier ongeveer 40 miljoen jaar oud en tonen de duidelijke evolutie van op het land gebaseerde zoogdieren in zeewinden, omdat ze rudimentaire voor- en achterbenen hebben.

Het zand is ook bezaaid met de overblijfselen van zeekoeien en grote benige vissen – die er erg misstaan in de uitgestrekte woestijn.

Vanaf het centrale bouwterrein leidt een klein netwerk van wandelpaden naar meer dan een dozijn skeletsites. Hoewel het niet veel klinkt, is de woestijnachtige omgeving dramatisch en het is een geweldige bestemming voor een dag of een uitje, meestal gecombineerd met Wadi Rayyan.

Het bouwterrein heeft toiletten, een camping met wilde dieren en het uitstekende Wadi Al Hittan Fossil & Climate Change Museum. Het circulaire eenkamermuseum geeft een goed beeld van de geologische geschiedenis en de aard van het gebied met een reeks informatieborden en fossiele displays rond de bekroningstentoonstelling, een 18 meter lang skelet van een Basilosaurus Isis-walvis. Er is ook een korte documentaire over Wadi Al Hittan.

Geschiedenis van Wadi Al Hittan 

De Vallei van de Walvissen, ook bekend als de Zeuglodon-vallei, ligt binnen de grenzen van het Wadi El-Rayan Beschermde Gebied (WRPA), ongeveer tachtig kilometer van de stad Fayoum. WRPA werd opgericht in 1989 en ligt in de buurt van een reeks van natuurlijke warmwaterbronnen en twee meren die in de jaren 1970 zijn aangelegd door overtollig landbouwwater dat is gekanaliseerd vanuit het nabijgelegen Karun-meer (Qarun).

Er is veel bewijs dat erop wijst dat het stroomgebied van Wadi Hitan zo’n 40 tot 50 miljoen jaar geleden in water was ondergedompeld. In die tijd bereikte de zogenaamde Tethyszee ver ten zuiden van de bestaande Middellandse Zee. De Tethys-zee wordt verondersteld zich terug te trekken naar het noorden en deponeerde in de loop van de jaren dikke sedimenten van zandsteen en kalksteen zichtbaar in rotsformaties in Wadi Hitan.

Tegenwoordig wordt het gebied bezet door talrijke opgravingen van walvissen, haaien, versteende mangrovebossen, een grote verscheidenheid aan fossiele planten en diverse andere overblijfselen van de prehistorische zee. Je zult zeker versteende koralen tegenkomen, haaientanden en fossiele overblijfselen verspreid over de vallei. De landschappen zijn net zo indrukwekkend en verbazingwekkend. De vallei ligt in het midden van een aantrekkelijk en onderscheidend woestijnlandschap van wind-geërodeerde rotsplatforms omringd door zandduinen en heuvels. Honderden begraven fossiele skeletten die al duizenden jaren in zandsteenformaties van de oude zee vastzitten, worden zowel door de wind als door archeologische werken blootgesteld.

De geopenbaarde fossielen zijn voornamelijk die van oude walvissen uit de vroegste soorten die nu zijn uitgestorven; de Zeuglodon of Basilosaurus walvis. Niettemin, de precieze reden waarom zoveel oude fossielen van walvissen van dit type zich daar bevinden, is nog onduidelijk. Deze unieke vallei is ook kenmerkend voor zijn gevarieerde soorten woestijnplanten, talrijke soorten reptielen, migrerende vogels en wilde zoogdieren zoals de witte herten, de Egyptische herten, de fennec vos, de rode vos en vele anderen.

De wereldwijd erkende waarde van de site komt echter voort uit de overvloed en uitzonderlijke concentratie van skeletten, de kwaliteit van de fossielen en hun natuurlijke bewaarde omgeving in een aantrekkelijk en beschermd landschap. De oude en rijke verzameling walvisfossielen in Wadi Hitan toont een belangrijk element en bewijs van de evolutie van de walvissen van landdieren naar een marien bestaan. Honderden walvisfossielen zijn in de loop van de jaren blootgelegd. De site bevat meer dan 390 bekende walvisskeletten van vijf verschillende soorten.

Geologische studies zijn uitgevoerd in het gebied sinds de 19e eeuw. De eerste skeletten van Basilosaurus werden rond 1830 gevonden, maar werden nooit verzameld vanwege de moeilijke bereikbaarheid van de site op dat moment. Aanvankelijk werd gedacht dat het een enorm marien reptiel was en daarom werd het de Basilosaurus genoemd, wat King Lizard betekent. Pas later werden de soorten geïdentificeerd als walvissen die zich op een bepaald moment in de geschiedenis gemakkelijk tussen land en zee bewogen. De walvissite en fossielen in Wadi Hitan geven een duidelijke weergave van de vormen en wijzen van leven tijdens die overgangsfase, die een van de belangrijkste verhalen over de evolutie van zoogdieren vertegenwoordigt: de opkomst van de walvis als een oceaanzoogdier uit een vorig leven als landgebaseerd dier. In 1989 had een onderzoeksteam onder leiding van D. Gingerich geconstateerd dat de walvissen onbruikbare benen, voeten en tenen behielden die achterbenen vertegenwoordigden die later verloren waren gegaan in de evolutiecyclus. Veel van de walvisskeletten verkeren in goede staat omdat ze goed bewaard zijn gebleven in de rotsformaties. Half-complete skeletten worden in de vallei in-situ gevonden en in sommige gevallen wordt zelfs de maaginhoud soms bewaard.

Ondanks meer dan 100 jaar aan studie van dit gebied, is er nooit een complete restauratie van een Basilosaurus gemaakt. Dit is eindelijk veranderd als gevolg van de recente ontdekking van een compleet 18 meter lang walvisskelet. Paleontoloog Philip D. Gingerich van de Universiteit van Michigan leidt nog steeds een veldonderzoeksgroep die opgraaft in Wadi Hitan. In april 2005 kondigden D. Gingerich en collega’s van de Egyptische Environmental Affairs Agency de succesvolle opgraving aan van het eerste complete en goed geconserveerde skelet van een Basilosaurus, de walvis die lijkt op een gigantische zeeslang. Het is de bedoeling om de 40 miljoen jaar oude fossiel naar Michigan te verschepen om studies te voltooien en te behouden, waarna het zal worden teruggebracht en tentoongesteld in Egypte.

Deze ontdekking zou het mysterie achter de enorme concentratie van Basilosaurus-fossielen in de vallei kunnen onthullen en mogelijk verklaren hoe de walvis zwom en de overgangsfase van dieren op het land naar zeezoogdieren. In de loop der jaren hebben onderzoeken aangetoond dat de opgegraven skeletten het bewijs leveren van de laatste ontwikkelingsstadia van landdieren tot een marien bestaan; het verlies van de achterste ledematen en een wijziging van de typische lichaamsvorm van moderne walvissen met behoud van bepaalde primitieve aspecten van schedel- en tandstructuur.

Het veldwerk en de studies die zijn uitgevoerd op walvissen van Wadi Hitan worden gesponsord door de National Geographic Society en door de University of Michigan. Als geheel beschouwd, herbergt het hele Fayoum-gebied een aantal van de meest uitzonderlijke geologische vindplaatsen ter wereld die zeker belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen blijven onthullen en als gevolg daarvan sommige van hun locaties veranderen in een geologisch museum in de open lucht. De WRPA met een totale oppervlakte van 1.759 vierkante kilometer, samen met het zuiden van de Sinaï, geniet van het grootste aantal bezoekers van een beschermd gebied in Egypte; ongeveer 150.000 mensen bezoeken het elk jaar. Het is duidelijk dat de toeristische waarde van Wadi Hitan onvermijdelijk zal toenemen als een openluchtmuseum, terwijl meer inspanningen moeten worden gericht in een poging om elke bedreiging voor het voortbestaan van de site te vermijden.

Het beperken van de toegang van voertuigen met 4 wielen tot bepaalde gebieden is essentieel om ernstig verlies van fossiele resten te voorkomen. Bovendien is bescherming tegen natuurlijke bedreigingen van winderosie na het blootleggen van fossielen noodzakelijk. Dergelijke bedreigingen van het natuurlijke erfgoed van het gebied moeten in aanmerking worden genomen om het voortbestaan ​​van het afgelegen en ongerepte karakter van de site op de lange termijn te waarborgen.

In 1998 hebben de Egyptische en Italiaanse regeringen een instandhoudings- en ontwikkelingsproject opgestart om het door Wadi El-Rayan beschermde gebied te ondersteunen via welke milieu- en ontwikkelingsbureaus richtlijnen en strategieën bieden die essentieel zijn voor het duurzame beheer van beschermde gebieden. Tegenwoordig is Wadi Hitan veranderd in een beschermd gebied beheerd door de Egyptische Environmental Affairs Agency (EEAA) en wordt het ontwikkeld als nationaal park door het Italiaans-Egyptische samenwerkingsprogramma. De vallei is in 2005 ook toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst van UNESCO vanwege zijn unieke natuurlijke schoonheid en wetenschappelijke betekenis; een belangrijke stap naar het behoud ervan.

%d bloggers liken dit: